Como cuidar tus plantas: Laurel



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In: General|Las plantas

19May2011


Como ya les había contado me mude a una casa con patio y estamos de apoco armando el jardín.

Para comenzar elegimos plantas aromáticas y de uso culinario.

Hoy vamos a ver cómo cuidar el Laurel.

El Laurel es originalmente de aéreas mediterráneas de la familia de las Laureáceas, donde crece silvestremente, su follajes es verde oscuro, perenne y atractivo, sus hojas y flores son muy aromáticas. El toque de color lo ponen las flores que nacen en marzo o abril. Muestran una tonalidad amarilla que contrasta sobre el oscuro verde de las hojas.

Se puede plantar en tierra, donde lo veremos normalmente como arbusto pero pasados los años puede llegar a crecer como árbol hasta unos 15 metros. En maceta y podándolo llega a 2 metros.

Es de cultivo es sencillo, algunos consejos básicos son:

• Las heladas lo estropean. Si vives en una zona fría, protégelo llevándolo dentro en otoño-invierno. Cuando llegue el buen tiempo, sácalo a la terraza o al jardín.

• Se adapta a la mayoría de suelos, aunque va mejor en los que tienen un buen drenaje.

• Evita el pleno sol del verano que puede “quemar” sus hojas. Ideal es la semisombra, es decir, sol unas horas del día y sombra otras. Planta apta para sitios sombríos.

• Resiste la sequía, así que de riego poco si está plantado en tierra. En maceta, más.

• La poda consistirá simplemente en recortes para darle forma, contener su tamaño y quitar las cuatro ramas secas o muy atacadas por cochinilla.

• Si hubiese que cortarlo a ras de suelo por estar muy estropeado (por ejemplo, porque se hubiera helado), no hay problema, rebrotará con fuerza.

Sus usos más comunes son:

• Sus hojas se utilizan como condimento aromatizante de muchas comidas, en preparados de estofados, pescados, patés, sopas… Interviene en casi todos los guisos. Un pollo asado sobre una cama de laurel es estupendo. Combina con casi todo, desde platos con carnes rojas, aves y pescados, hasta salsas para pastas.

• Se pueden recoger las hojas durante todo el año para uso en fresco o hacer ramilletes para secar en otoño, bien sea en la oscuridad o al horno. Las hojas secas tienen un sabor más intenso que las frescas.

• Otra utilidad es para hacer aceite aromatizado de laurel.

• Muy importante: cuidado de no confundir el Laurel (Laurus nobilis) con el Laurel-cerezo o Laurel real (Prunus laurocerasus) al que se parece en cierta forma. Esta última planta es tóxica por ingestión para las personas.

• Sus hojas, en infusión, alivian las molestias estomacales, reduce la hipertensión y es antiséptico para hongos vaginales (baños de asiento).

• Se ha usado tradicionalmente para facilitar la digestión y como expectorante y espasmolítico.

• Como producto medicinal, una infusión hecha con sus hojas, mejora las dolencias del estómago y el riñón, y favorece la digestión. Infundir 3 ó 4 hojas por taza durante 10 minutos. Dos o tres tazas al día, antes o después de las comidas.

• Las bayas poseen un aceite usado en perfumería para la fabricación de jabones.

• En Andalucía la madera del laurel se utiliza para trabajos de taracea y marquetería.

• En la antigüedad clásica (Grecia y Roma), las coronas de laurel trenzado eran símbolo de victoria y gloria y se usaban para recompensar los méritos de guerra, deporte, etc. En la actualidad se emplea para hacer coronas de difuntos.

PLAGAS

• La cochinilla es su principal enemigo (el 90% de los laureles la tienen). Sobre la melaza azucarada que excretan éstas, se asienta el hongo Negrilla, que más que daño a la planta la afea mucho. Para eliminarlas, tendremos que podar todas las partes que estén afectadas, evitando así la propagación de la enfermedad.

• El pulgón es frecuente también. Los expertos recomiendan realizar tareas que eviten su aparición, como por ejemplo, eliminar usualmente la maleza y malas hierbas cercanas al arbusto. Una vez que aparezca, se puede combatir con agua jabonosa, con trampas cromotrópicas amarillas o bien, con insecticidas.

• La Sila (Psylla piri) es otra plaga que produce síntomas llamativos. Las hojas aparecen arrugadas como consecuencia de las picaduras de este pequeño insecto chupador. Es difícil ver al causante del mal puesto que no permanece estático en la hoja. Lo mejor es la prevención, aunque si aparece recurriremos a los tratamientos propios de frutales de pepita para combatirla.

Procura no usar insecticidas químicos si luego vas a emplear las hojas en la cocina. Recurre mejor a remedios ecológicos para controlar los parásitos o, si optas por la química, respeta los Plazos de seguridad que vienen siempre en la etiqueta de los productos fitosanitarios.

Se multiplican fácilmente por:

• Esquejes, que se plantan normalmente en verano.

• Semillas, aunque es más lento y no se suele hacer.

• Extrayendo los vástagos que brotan desde el suelo. Sácalos con una buena porción de raíces y tierra y planta en macetas individuales para conseguir un nuevo ejemplar.

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